Une brève histoire du Paisley

Feb 03, 2013

Noeud papillon CachemireLa chose la plus sympa à propos du Paisley, c'est peut être que vous n'avez plus besoin d’avoir une maison de campagne et un siège héréditaire à la Chambre des lords pour le porter. Ce qui était autrefois l’attribut par excellence du gentleman pour se la péter en fumant un cigare lors de vacances à l’étranger est désormais accessible au commun des mortels. Rien n’évoque plus le succès et les after-eight à la menthe que les nœuds papillon en Paisley, les vestes de smokings et les cravates.

De fait, ce motif est un des grands emprunts de l’empire britannique aux pays orientaux, un peu comme le poulet Tikka ou le thé. Le Royaume Uni eut ainsi le génie d’adopter des traditions lointaines a un tel degré qu’on les croirait venus du Kent ou du pays de Galles.

Le motif originel de larme tordue du Paisley proviendrait pourtant d’Iran, et s’est étendu d’abord dans le sous continent Indien, souvent tissés dans les tapis et les papiers peints plutôt que sur  les vêtements, et revêtant parfois une signification spirituelle particulière chez les Hindous. L'Inde et la Perse peuvent donc toutes les deux se targuer d'être les lieux de naissance du Paisley, son design y étant utilisé dans l’ameublement depuis plus de 2000 ans.

Tout ceci était avant que les puissances européennes comment à récupérer ce tissu, et à l'exploiter pour leur profit. Le mot britannique Paisley est ainsi dû à la ville écossaise qui partage son nom, et  était un site majeur d'importation, puis de fabrication pour l’industrie textile. Le motif désigné en français sous le nom de palme semble avoir influencé l'origine du modèle occidental.

John Lennon Cachemire

Mais le Paisley aurait pu rester dans les échelons supérieurs de la société britannique pour l’éternité; coincé au-delà de la portée des classes moyennes, si la culture pop ne s’en était pas emparée. C’est ainsi au Beatles que nous devons la popularisation du motif dans les années 60. Après leur célèbre pèlerinage en Inde, les quatre musiciens de Liverpool adoptèrent en effet  le tissu, en faisant un des symboles du mouvement psychédélique.

De nos jours, ils restent quelques ardents défenseurs de la robe de chambre en Paisley, dont je suis. Les hommes de style savent que commencer votre matinée dans une telle tenue vous donne une force incomparable, vous aidant à affronter mêmes les éléments les plus déchainés d’un jour de tempête. Garant de bon gout s’il en fallait un : Fred Astaire aimait tellement la sienne qu’il demanda à être enterré dedans.

Parmi les autres applications intéressantes de la chose figure le nœud papillon. Attention toutefois à ne pas ressembler à Doctor Who. Vous pouvez aussi l’utiliser pour vos cravates, gilets, et surtout pour vos foulards. Et n’ayez pas peur de sortir du lot : désormais armés d’une solide connaissance de son histoire, vous saurez facilement faire taire les envieux.

James Fredrick Gray


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